Présentation : Paul Carneiro

PRÉSENTATION

PAULO CARNEIRO

1Carneiro

Paulo Carneiro fut d’abord un universitaire. Né à Rio de Janeiro, au Brésil en 1901, il acquit le grade de docteur de l’Université de Paris en 1931 après une thèse de chimie à l’Institut Pasteur, puis de professeur agrégé de chimie générale à l’École Polytechnique de Rio en 1933. En 1935, il est nommé par le gouvernement brésilien Secrétaire d’état à l’Agriculture, au Commerce et à l’Industrie. Ce qui ne l’empêche pas de continuer parallèlement ses activités de scientifique à l’Institut Pasteur. Délégué permanent du Brésil auprès de l’UNESCO depuis 1946, il y joua jusqu’à sa mort en 1982 un rôle éminent.

Dès 1927, grâce à de très nombreux séjours à Paris, Paulo Carneiro se consacra à la sauvegarde de la Maison d’Auguste Comte et de ses souvenirs. En 1928, il obtint le classement de l’appartement comme Monument Historique, empêchant le projet d’alignement de la rue Monsieur-le-Prince par la ville de Paris. Il va mettre des années, avant et après la guerre, pour restaurer l’immeuble, et ce par ses propres moyens. Grâce au soutien financier de sa famille et des positivistes brésiliens, Paulo Carneiro va fonder l’Association Internationale Maison d’Auguste Comte, reprenant ainsi l’œuvre de la Société civile immobilière créée par Pierre Laffitte en 1893, qui était jusque-là chargée de la conservation de ce patrimoine. Son action opiniâtre, sa dévotion presque, a permis la restauration et l’entretien de ce lieu.